Association of Polar Early Career Scientists

 

Artist: Rafael Cheuquelaf

Web: www.lluviaacida.cl

 

"Lluvia acida is an electronic band from the city of Punta Arenas, they had performed three times in Antarctica. In their prolific career they have been inspired by Antarctica in their songs and albums.

You can know more about their work on their web page www.lluviaacida.cl"

 

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¿Cuál es el medio que empleas para tus expresiones artísticas? Por qué lo has elegido? (What is your professional art form?)

Soy parte de un dúo de música electrónica llamado LLUVIA ÁCIDA. Junto a mi amigo Héctor Aguilar llevamos 25 años componiendo, publicando discos y realizando conciertos, tanto en Magallanes, la región que habitamos, como en otras ciudades de Chile. También hemos podido presentarnos en Argentina y los Estados Unidos. Combino eso con el Cine Digital, ya que soy autor de gran parte del material audiovisual que utilizamos, tanto para nuestras actuaciones como para videoclips y documentales. Creo que esa combinación nos da fuerza y sustancia como proyecto musical, considerando que nuestro tema no es la Metrópoli ni lo Virtual, sino la Frontera entre la Naturaleza y la Civilización.

 

¿Como y porque decidiste enfocar tu trabajo artístico en las regiones polares? (How and why you ended up with polar regions in your art? What was the triggering point?)s?

El nacer y vivir en Punta Arenas (Chile), una de las ciudades más cercanas a la Antártica, hace que la temática polar nos resulte muy cercana. Crecimos escuchando y leyendo historias sobre los intrépidos exploradores que estuvieron en nuestra ciudad y que se atrevieron a penetrar en el lugar más hostil para la vida humana en el planeta. Y sentimos una genuina fascinación por los temas que allí se investigan y que son importantes tanto para entender el pasado del planeta como su probable futuro. Con LLUVIA ÁCIDA nuestra primera aproximación fue un disco llamado “ANTARTIKOS” (Eolo, 2005), un trabajo que contó con el apoyo del Instituto Antártico Chileno (INACH) y que narra mediante temas cantados e instrumentales la historia del continente blanco. Logramos presentarlo en vivo en la base “Eduardo Frei Montalva” (Isla Rey Jorge, Shetlands del Sur, 2007), ante un público compuesto por chilenos, chinos y uruguayos. Años después musicalizamos el documental “EL CONTINENTE DE LA LUZ” (2012), que edité en conjunto con INACH. Ahí surgió la inquietud de volver a la Antártica, pero esta vez haciendo el ejercicio inverso a “ANTARTIKOS”: ir primero a grabar sonidos e imágenes en terreno en Isla Rey Jorge y luego componer música y editar una película en base a ese material. El resultado fue el disco y película “INSULA IN ALBIS” (Eolo – Pueblo Nuevo, 2013), obra que fue presentada en vivo en la celebración del Cincuentenario de INACH. Pudimos presentarla en Chile, en el Festival “FUGA INDUSTRIAL” de Buenos Aires (2014) y en el Stamps Auditorium de la Universidad de Michigan (EE.UU., 2015). En 2016 decidimos conmemorar los 100 Años del rescate de la Expedición Transantártica Imperial de Sir Ernest Shackleton, para resultar algo que en la historiografía anglosajona no suele ser demasiado destacado: el papel del chileno Luis Pardo Villalón, que junto a una tripulación de voluntarios en una pequeña nave que ni siquiera tenía radio, calefacción ni electricidad, logró llegar a Isla Elefante y realizar un rescate al borde de lo imposible. El último concierto de esa gira lo realizamos en 2017 en la Plaza Sotomayor de Valparaíso, precisamente donde el pueblo chileno salió a las calles a homenajear a estos héroes antárticos. Nuestro último trabajo relacionado con la Antártica es “CIENCIA SUR” (Eolo – Pueblo Nuevo, 2017), una especie de homenaje a los investigadores que se internan en los parajes polares y patagónicos para investigar temas que son cruciales para nuestro propio destino. Lo compusimos especialmente para abrir el IX Congreso Latinoamericano de Ciencia Antártica, realizado en Punta Arenas y pudimos presentarlo en diversos eventos relacionados con Educación y Ciencia.

 

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Cuáles son las temáticas polares y/o imágenes en las que centras tu trabajo? (What are the main polar themes you generally focus on?)

Creo que lo que nos atrae de la Antártica en general es el contraste entre la inmensidad de los entornos con el increíble esfuerzo humano que supone solo el estar allí. En nuestra música se combinan sonidos provenientes de sintetizadores con grabaciones hechas en terreno. Hemos podido grabar fauna, telecomunicaciones, máquinas y personas trabajando. Y las imágenes con las que acompañamos las actuaciones muestran tanto entornos poco intervenidos de la Isla Rey Jorge como la presencia humana como las bases y el intenso movimiento que las caracteriza durante el verano antártico. Lo que nos interesa es mostrar la Antártica como el territorio especial que es, no solo en un sentido paisajístico sino también en lo humano, como un lugar en donde se vive en una forma muy distinta a la del resto del planeta. Allí la cooperación y el respeto son imprescindibles para la sobrevivencia. Lo que expresamos mediante el arte es que un mundo más antártico sería de verdad un mundo mejor.

 

¿Has realizado exhibiciones de tu trabajo en persona o en línea recientemente, o estas preparándote para alguna exhibición? Donde y cuando? (Have you ever shared your work with an audience, as in-person or online exhibition? What was the most interesting reaction to your art?)

Durante este periodo de pandemia hemos estado recluidos en nuestros domicilios, pero muy activos en las redes sociales. Grabamos a distancia un disco completo llamado “ANTIVIRAL” (https://youtu.be/CxrOmkGNFBo), una especie de testimonio sonoro de como hemos percibido esta situación que ha alterado la vida a nivel global. Recién en el mes de Junio nos reunimos nuevamente en persona y grabamos una improvisación en el mismo muelle en donde desembarcaron finalmente Shackleton y su tripulación rescatada por el Piloto Luis Pardo (https://youtu.be/2Dquv6n-gLI). También hemos estado compartiendo a través de Facebook nuestras películas “LA RUTA DE ANTARTIKOS” (https://youtu.be/WCsj6Bon-zQ), “INSULA IN ALBIS” (https://youtu.be/iq6nI7QR04E), “EL CONTINENTE DE LA LUZ” (https://youtu.be/osFcQTimXiY), “EN EL CORAZÓN DE LOS HIELOS” (https://youtu.be/lkapSSIIJxE) y “CIENCIA SUR” (https://youtu.be/8u3PR7WJ4fg). Nuestro proyecto postpandemia es la presentación de un disco ya grabado, llamado “ARCHIPIÉLAGO COLOANE”, dedicado al escritor chileno Francisco Coloane. Él fue el hombre que puso a la Patagonia y a los chilenos en la Antártica en la literatura mundial y lo consideramos una de nuestras influencias estéticas más importantes.

 

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¿Tienes algún consejo para investigadores y científicos polares que tengan interés en incorporar arte para compartir y publicar los resultados de sus trabajos de investigación? (What would be your advice to the polar enthusiasts & researchers who like to use art as a tool to share their research?)

Creo que el Arte y la Ciencia se pueden complementar maravillosamente. Aún así, tengo la sensación que son más los artistas que sienten curiosidad por temas científicos que los científicos que se acercan al arte. Algo que posiblemente tiene que ver con la formación y con la hiperespecialización. Pero afortunadamente es algo que está cambiando, pues el mundo de la Ciencia está reconociendo cada vez más el valor del Arte para explicar, comunicar y experimentar con ideas y conceptos. Sobre todo a la hora de dar a conocer aspectos del mundo natural a un público no familiarizado con ellos. Yo le diría a los investigadores que hay muchos artistas que estarían encantados de colaborar con ellos, para darle una forma tangible y potencia emotiva a sus hallazgos. Los datos pueden transformarse en sonidos, los objetos y lugares de estudio en imágenes y las anatomías de seres vivos en diseños gráficos y esculturas. De ese tipo de cooperación solo pueden surgir cosas buenas e interesantes y ejemplos de eso hay muchos.

 

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¿Cuáles son las reacciones del público más frecuentes cuando ven tu trabajo artístico? (What are the most common reactions of the public when they see your work?)

La recepción hacia nuestro trabajo antártico en general ha sido buena.  Ya nuestro primer recital en la Base “Eduardo Frei Montalva” (2007) fue considerado a nivel de prensa como un hito. Y el segundo, la presentación de “INSULA IN ALBIS” (2014) en la misma base, nos puso como la única banda en el mundo que ha realizado dos actuaciones en el continente. Mediante nuestros discos y películas hemos logrado difundir la temática antártica a un público que no suele tener contacto con ella. Y así ayudamos a despertar una inquietud, para que la gente tome conciencia que existe un continente en el cual se han desarrollado grandes historias. Y del cual dependen muchas cosas que influyen en nuestra propia vida y a nivel global, como el clima, las corrientes marítimas y los recursos pesqueros.

 

En tu opinión, ¿cuales son los desafíos más grandes que enfrentan las regiones polares en la actualidad? (In your opinion, what are the challenges being faced in the polar regions?)

Las zonas polares y las que las rodean sin duda tienen problemáticas comunes. Por una parte, la dificultad de encontrar un equilibrio entre la explotación de los recursos naturales que sostienen a nuestras sociedades y la imperiosa necesidad de preservar los ecosistemas, que son vitales para la existencia de la vida en el planeta. Las zonas polares son vulnerables a la contaminación por hidrocarburos y microplásticos. Pero, por sobre todo, al impacto del Cambio Climático, que se ha traducido en el incremento de la fusión de grandes masas de hielo, en la acidificación de los océanos y en la desaparición de grandes comunidades de aves, mamíferos, peces y crustáceos. Esto nos plantea el gran desafío de como organizarnos para frenar o aminorar estos impactos. Lo primero es la creación de conciencia sobre estas problemáticas, para lograr que estos temas no sean solo preocupación de una minoría informada sino que de la sociedad en su conjunto. Solo así la gente, que siempre ha tenido el poder de cambiar cosas, podrá exigir a las clases dirigentes que dejen el cortoplacismo que las caracteriza, que escuche a la Ciencia y que  de verdad vele por la continuidad de la vida sobre este planeta. Y las naciones polares deberían dar el ejemplo al resto del mundo. Ya se tiene una organización muy importante en torno al Tratado Antártico. Ahora, cuando se está ante una amenaza existencial, el ideario y los valores que este acuerdo representa deben ser una luz para el resto del planeta. Y en esto siento que el Arte tiene un gran papel social que cumplir.

 

Tienes un colega artista (polar o no) favorito? (Do you have a favourite collegue or artist?)

Siempre he tenido curiosidad por lo que se ha hecho en materia artística en relación en relación a los territorios polares. Ya sea desde la literatura de ficción (Poe, Verne, Lovecraft, música (desde Ralph Vaughan Williams a Vangelis y Dj’ Spooky) y el registro fílmico de las expediciones de la “Era Heroica” (Frank Hurley). En expresiones más contemporáneos, valoro el trabajo de la artista medial magallánica Alejandra Pérez, que ha estado el territorio grabando sonidos de diversa procedencia y ha mostrado su trabajo mediante la instalación “Hackeando Antártica” (Museo de Arte Contemporáneo, Santiago de Chile, 2019). Además, creo que es importante señalar que durante dos años funcionó el denominado “PROYECTO A”, que llevó a artistas chilenos al continente. Entre ellos grandes talentos magallánicos como la orfebre Marcela Alcaíno, el fotógrafo Cristian Cvitanic y los artistas plásticos Andrea Araneda y Mauricio Valencia. También destaco al compositor magallánico Sergio Pérez Bontes, con su obra “Artantandes”.

 

Por favor, déjanos tu sitio web y tus contactos de las redes sociales para que los podamos compartir con nuestro público. Muchas gracias por tu participación! (Many thanks for participating! Please leave us your web site and/or social media links)

 

Todos nuestros discos y películas relacionadas con la Antártica pueden encontrarse a través de nuestro sitio web www.lluviaacida.cl, así también como en el sitio del sello Pueblo Nuevo (www.pueblonuevo.cl) y en los portales You Tube y Vimeo.

 

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© All pictures created by Lluvia Acida

 

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